Les Secrets des tubes: "Spacer", ou le virage disco de Sheila opéré par Nile Rodgers

La chanteuse s’est réinventée avec cette chanson au début des années 1980. Le titre est devenu l’un des plus emblématiques de sa carrière.

Pour raconter l’histoire d’un tube, il faut prendre sa machine à remonter le temps. Celle de Spacer, morceau emblématique de Sheila, commence à la fin des années 1970 avec une autres chanson. À l’époque, la chanteuse amorce une période disco avec une reprise de Singin’ in the Rain. Mais pour toucher un nouveau public, elle a recours à un subterfuge:

Coup de main américain

C’est sous le nom d’un groupe, S.B.Devotion, que ce morceau novateur est dévoilé. “Aucun programmateur n’a reconnu ma voix”, s’amuse aujourd’hui Sheila. Le succès est immédiat, si bien que son producteur Claude Carrère décide de passer à la vitesse supérieure et contacte le groupe Chic emmené par Nile Rodgers, très en vogue à l’époque grâce à leur tube Le Freak, pour qu’ils écrivent une chanson à Sheila – sous son vrai nom, cette fois.

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Comme on le sait aujourd’hui, Spacer fera le contraire d’un flop. Mais lorsque Nile Rodgers propose le morceau à l’équipe de Sheila, le tube en puissance ne ressemble pas à ce que la chanteuse et son producteur imaginaient.

Tube international

Sheila enregistre le titre en phonétique, et cette chanson venue des États-Unis se propage à vitesse grand V. Spacer devient un tube international pour l’ex-petite fille à couettes. L’album qui suivra, King of the World, reste à ce jour une pierre angulaire dans sa carrière. Et 40 ans après, cette chanson est une incontournable de ses concerts:

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