Vantablack, le matériau le plus noir jamais fabriqué

On dit parfois d’un noir qu’il est profond, mais alors comment qualifier un noir si intense qu’on n’en distingue même plus le relief ? Vantablack est le matériau le plus noir jamais conçu, il absorbe 99,965 % de la lumière incidente. Mis au point par la firme britannique Surrey Nanosystems, il a fait l’objet d’une publication dans la revue Optics Express en 2014.

Scientists in 2014 made the darkest commercially available material in the world called Vantablack.

Vantablack Darkest Material in the World

Then they outdid themselves and made an even darker version. #darkestmaterial #vantablack https://t.co/faEcTaxl4i pic.twitter.com/jSRbox3DRd

Pour obtenir un noir capable de piéger autant de lumière, l’entreprise a eu recours aux nanotechnologies. Des nanotubes 10.000 fois plus fins qu’un cheveu ont ainsi été assemblés pour former Vantablack. Ils sont trop petits pour que les photons puissent les pénétrer et ces particules se font piéger dans l’espace entre les tubes.

C’est de cette façon que plus de 99,9 % des particules de lumière sont absorbées. À titre de comparaison, l’asphalte frais reflète 4 % de la lumière et le charbon pointe à 99,5 % de lumière absorbée.

Un relief invisible

“On s’attend à voir des collines et tout ce que l’on voit est noir, comme un trou, comme s’il n’y avait rien du tout, explique à The Independent Ben Jensen, le directeur technique de Surrey Nanosystems. C’est tellement bizarre.”

Vantablack, pour Vertically Aligned carbon NanoTube Array black (“noir de série de nanotubes de carbone alignés verticalement”), a été présenté sur une feuille d’aluminium et en rend le relief totalement invisible. Le procédé de fabrication a l’avantage de ne pas demander de processus à haute température, incompatible avec les produits électroniques.

Vantablack. One of the world’s blackest materials and the subject of today’s Business Daily. It can make 3D objects appear like dark voids by absorbing more than 99% of light. https://t.co/wgcVIayk06 pic.twitter.com/IcjaomMJE0

Pour l’armée et le spatial

Le spatial, l’astronomie, c’est en effet là que se trouve le champ d’application du noir le plus noir du monde. Utilisé dans un télescope ou une caméra infrarouge, il réduirait considérablement le bruit parasite que provoque la réflexion de la lumière à l’intérieur même de l’appareil. Les sources lumineuses étudiées sont en effet tellement ténues que les résultats sont facilement perturbés. L’entreprise vise également des contrats avec l’armée.

Nous essayons d’adapter la production pour correspondre aux demandes de notre premiers clients dans le secteur de la défense et de l’espace, et nous avons d’ailleurs déjà livré nos premières commandes. Vantablack est par contre encore bien trop cher pour être utilisé pour des vêtements ou des jouets. On perdrait tous les traits d’une robe de toute façon, il ne resterait qu’une forme noire, développe Ben Jensen.

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