Pourquoi votre réfrigérateur risque de vous lâcher en pleine canicule

C’est toujours en plein été que votre réfrigérateur décide de rendre l’âme. Et ce n’est pas un hasard : découvrez pourquoi, et comment éviter la panne.

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En pleine vague de chaleur, vous rêvez d’un grand verre d’eau fraîche, de glaçons et d’un délicieux sorbet pour vous rafraîchir. Mais c’est sans compter la panne de réfrigérateur, qui survient toujours au pire moment. Et ce n’est pas un hasard : le risque de voir votre appareil tomber en panne est bien plus élevé l’été, en particulier les jours de fortes chaleurs, que l’hiver.

Plus il fait chaud, plus l’appareil fatigue

Cela s’explique par le fonctionnement même du réfrigérateur. Celui-ci utilise un fluide pour capter la chaleur qu’il contient et l’évacuer vers l’extérieur. Le fluide passe dans un circuit de refroidissement : il s’y transforme en gaz en prenant la chaleur de l’intérieur du réfrigérateur. Puis, à la sortie du réfrigérateur, un compresseur comprime ce gaz, qui redevient liquide. Il passe alors dans le condensateur, la partie qui se trouve à l’arrière de votre appareil, où il donne sa chaleur au milieu ambiant avant de recommencer sa boucle de refroidissement.

Mais s’il fait trop chaud, le compresseur et le condensateur redoublent d’effort pour fonctionner et maintenir une température stable à l’intérieur du réfrigérateur. Et plus ces efforts sont importants et répétés, plus l’appareil fatigue et risque de tomber en panne.

Six classes climatiques différentes

Mais tous les réfrigérateurs n’ont pas la même résistance. Ces appareils appartiennent à des « classes climatiques » différentes selon les gaz qu’ils utilisent pour fonctionner :

  • Classe N (tempérée) : l’appareil fonctionne normalement entre 16 et 32°C
  • Classe SN (tempérée élargie) : l’appareil fonctionne normalement entre 10 et 32°C
  • Classe ST (subtropicale) : l’appareil fonctionne normalement entre 16 et 38°C
  • Classe T (tropicale) : l’appareil fonctionne normalement entre 16 et 43°C
  • Classe SN-ST (subtropicale élargie) : l’appareil fonctionne normalement entre 10 et 38°C
  • Classe SN-T (tropicale élargie) : l’appareil fonctionne normalement entre 10 et 43°C

Problème : en France métropolitaine, de nombreux modèles vendus sont généralement de classe N ou SN. Cela signifie que le réfrigérateur fonctionne normalement et ne s’épuise pas tant que la température de la cuisine ne dépasse pas les 32 degrés.

Or, avec les canicules, il n’est pas rare que la température à l’intérieur de nos logements grimpe au-delà de ce seuil.

Comment protéger son réfrigérateur ?

S’il est de classe N ou SN, pensez à le décoller davantage du mur pendant les fortes chaleurs : cela laissera plus d’espace autour du condensateur et facilitera sa tâche. Essayez aussi de maintenir une température la plus fraîche possible dans votre logement, en fermant les volets et les fenêtres la journée et en les ouvrant la nuit.

S’il est trop tard pour sauver votre réfrigérateur qui a succombé à la canicule et que vous vous apprêtez à en racheter un neuf, pensez à prêter attention à sa classe climatique et à vous orienter vers une classe ST ou SN-ST, qui fonctionne sans problème jusqu’à 38°C. Vous serez ainsi plus tranquille lors des prochaines vagues de chaleur, qui risquent de devenir de plus en plus fréquentes.

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