Nouveau coronavirus en Angleterre : ce que l'on sait sur la mutation du virus qui inquiète les autorités

Depuis son émergence, le Sars-CoV-2 a muté plusieurs fois. Une nouvelle variante du virus a été récemment détectée en Angleterre. D’après le gouvernement, cette souche aurait été identifiée chez un millier de Britanniques et pourrait être potentiellement liée à une augmentation “exponentielle” des cas de Covid-19 dans le sud-est du pays.

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Le nouveau coronavirus ne cesse de muter. Pour preuve, une nouvelle variante du Sars-CoV-2 a été découverte au Royaume-Uni. Les députés britanniques ont récemment appris que cette souche se développait rapidement dans certaines régions de l’Angleterre ces derniers jours.

“Nous avons actuellement identifié plus de 1.000 cas de Covid-19 causés par cette variante, principalement dans le sud de l’Angleterre, bien que des cas aient été identifiés dans près de 60 autorités locales différentes”, a déclaré le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, devant la Chambre des Communes ce 14 décembre.

Il a ajouté que l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) avait été informée de cette découverte et que des scientifiques britanniques menaient des études détaillées pour comprendre cette mutation du nouveau coronavirus.

Covid-19 : cette variante du virus identifiée en Angleterre est-elle plus dangereuse ?

Matt Hancock a indiqué aux députés de la Chambre des Communes qu’une hausse “exponentielle” des infections à la Covid-19 avait été observée la semaine dernière à Londres, dans le Kent et dans certaines parties de l’Essex et du Hertfordshire. Selon le secrétaire à la Santé, cette souche “pourrait être associée à une diffusion plus rapide (du virus) dans le sud-est de l’Angleterre. (…) Les premières analyses suggèrent que cette variante se propage plus vite que les variantes existantes.”

Le secrétaire à la Santé a expliqué qu’“actuellement rien n’indique que cette variante ait plus de chances de causer une maladie grave”. “Il est hautement improbable que cette mutation ne réponde pas à un vaccin mais elle montre que nous devons être vigilants et suivre les règles”, a-t-il poursuivi.

Le professeur Chris Whitty, médecin-chef de l’Angleterre, a déclaré à la BBC que les tests PCR actuels détecteraient la nouvelle variante qui a été trouvée principalement dans le Kent et les régions voisines ces dernières semaines.

Pour l’heure, rien ne permet de conclure que cette mutation a rendu le virus plus dangereux. “Ne soyons pas hystériques. Cela ne veut pas dire qu’il est plus transmissible, plus infectieux ou plus dangereux”, a précisé à la BBC le professeur Alan McNally, un expert de l’université de Birmingham.

Covid-19 : certaines régions du sud-est de l’Angleterre vont passer sous le plus haut niveau d’alerte

“Nous ne savons pas dans quelle mesure cela est dû à la nouvelle variante, mais quelle que soit sa cause, nous devons prendre des mesures rapides et décisives, ce qui est malheureusement absolument essentiel pour contrôler cette maladie pendant que le vaccin est déployé”, a signalé Matt Hancock.

Le gouvernement a ainsi décidé de durcir les mesures sanitaires au Royaume-Uni. Le secrétaire à la Santé a annoncé, ce 14 décembre, que Londres et certaines régions du sud-est de l’Angleterre passeront au niveau d’alerte “très élevé” à la Covid-19, dans la nuit du 15 au 16 décembre. Ce passage au troisième niveau d’alerte marque la fermeture des lieux culturels, des hôtels et des pubs. Les restaurants seront aussi fermés, sauf ceux qui peuvent faire de la vente à emporter ou de la livraison.

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