J'ai tout le temps des points de côté, c'est grave ?

Les points de côté se traduisent par une vive douleur au niveau de l’abdomen. S’ils sont généralement bénins, certains signes doivent pousser à consulter un médecin pour écarter un autre trouble.

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Il survient lors de la pratique d’un effort physique, chez les sportifs débutants comme chez les confirmés. Le point de côté, aussi appelé douleur abdominale transitoire liée à l’effort, est une douleur soudaine et aiguë qui survient le plus souvent au niveau du flanc gauche ou droit.

Inflammation, crampe, irritation…

Leurs causes sont multiples : irritation du péritoine (la membrane qui recouvre la cavité abdominale et entoure les viscères), inflammation de l’intestin, problème de circulation sanguine au niveau des organes du ventre ou encore crampe du diaphragme ou des muscles abdominaux.

Quand le point de côté survient pendant une activité physique, il est généralement lié à un démarrage trop brusque, à une mauvaise posture ou au fait d’avoir ingéré un repas trop copieux avant la pratique.

Consultez si les points de côté sont fréquents

Les points de côté sont bénins et sans risque de complication s’ils sont occasionnels et si la douleur passe vite. Il faut en revanche en parler à un médecin si les points de côté deviennent fréquents, s’ils durent longtemps et persistent même après l’arrêt de l’effort, s’ils apparaissent au repos ou au cours d’un effort léger, s’ils s’accompagnent d’une difficulté à respirer, d’une pâleur, de sueurs froides, de vertiges, de malaise ou de vomissements.

Dans ces situations, le médecin cherchera un éventuel trouble cardiaque, pulmonaire ou digestif qui pourrait être pris à tort pour un point de côté et expliquer cette douleur. La consultation permet donc avant tout d’éliminer une autre pathologie plus grave.

Prévenir et stopper un point de côté

Pour prévenir la survenue de points de côté, buvez fréquemment de petites quantités d’eau lors des efforts physiques, renforcez les muscles de votre abdomen et pratiquez une activité physique régulière. Et si le point de côté survient malgré tout, plusieurs techniques permettent de le faire passer : stopper l’effort physique, respirer profondément, se pencher en avant en posant les mains sur les cuisses et presser au niveau de la douleur.

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