Encore une nouvelle raison de consommer des fruits…

Selon une nouvelle étude, un régime riche en farnésol permettrait de prévenir et inverser les lésions cérébrales liées à la maladie de Parkinson. On en trouverait naturellement dans les fruits.

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Les fruits et légumes, c’est excellent pour la santé, surtout à raison de cinq par jour. On connaît tous déjà la chanson. Ce qu’on ne sait pas encore, c’est que la liste des bénéfices que l’on attribue aux fruits vient une nouvelle fois de s’allonger. En effet, d’après une nouvelle étude, publiée dans la revue Science Translational Medicine, consommer régulièrement du farnésol, un composé naturellement présent dans les fruits, permettrait de prévenir et traiter la maladie de Parkinson.

Deux fois plus de neurones dopaminergiques sains

Pour mener à bien leur étude, les scientifiques de l’université Johns Hopkins Medicine ont étudié les tissus cérébraux de deux groupes de souris. Les chercheurs ont administré au premier groupe un régime supplémenté en farnesol tandis que les autres ont suivi un régime classique. Ils ont ensuite activé la protéine alpha-synucléine, qui est associée aux effets de la maladie de Parkinson, dans le cerveau de ces derniers. Résultat, les souris nourries avec du farnesol présentaient deux fois plus de neurones dopaminergiques sains que les autres. C’est justement la perte de ces neurones qui affecte le mouvement et la cognition, et entraîne des symptômes caractéristiques de la maladie de Parkinson. De nouveaux essais cliniques devront être effectués afin d’établir des recommandations pour le dosage et pour confirmer l’efficacité de ce composé.

Du farnesol dans les fruits, les herbes et les baies

On retrouve du farnesol naturellement dans les fruits, notamment dans les baies (groseilles, cassis, myrtilles et mûres). Ce composé est également présent dans les huiles essentielles comme celles des fleurs de tilleul, d’oranger et d’acacia. Attention aux personnes allergiques, le farnesol est un agent allergène à forte incidence.

La maladie de Parkinson est une ­maladie du cerveau qui touche environ 150 000 personnes en France. Ses effets varient beaucoup d’un ­patient à l’autre : raideur, lenteur des mouvements, tremblements, problèmes d’équilibre… et souvent une grande fatigue. Si elle ne se guérit pas, des traitements peuvent atténuer les symptômes. Les fruits aussi, visiblement !

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