De Jeanne Toussaint à Elsa Peretti, le livre qui remet enfin les créatrices de bijoux en lumière

On leur doit d’avoir inventé le bijou moderne. Pourtant si certaines pionnières comme Jeanne Toussaint, Suzanne Belperron ou Elsa Peretti ont vu leur nom passer à la postérité, d’autres sont retombées dans l’oubli. Une erreur rattrapée dans le beau livre Libres & Créatrices, de Pauline Castellani.

Au fil de sa carrière au Figaro, notre consoeur Pauline Castellani aura eu le luxe de pouvoir plonger à l’envi dans les archives des grandes maisons de la Place Vendôme. Dans ce milieu ultrafeutré, bien souvent marqué par l’ombre d’hommes de poigne (les frères Cartier, Arpels ou Bulgari en tête), elle aura croisé l’aura de femmes de caractère. Celles qui ont façonné la joaillerie d’aujourd’hui et donné corps à la plupart des icônes qui brillent encore de nos jours. La journaliste leur consacre un riche ouvrage, Libres & créatrices – Elles ont inventé le bijou moderne (1), qui retrace l’épopée de ces pionnières.

Il y eut Jeanne Toussaint et sa Panthère de Cartier, bien sûr, mais aussi les ingénieux mécanismes pensés par Renée Puissant pour la maison Van Cleef & Arpels (du collier Zip au Serti Mystérieux, en passant par la montre Cadenas) et surtout la première joaillerie couture lancée par Coco Chanel en 1932.

Livre Libres & Créatrices de Pauline Castellani, Editions La Martinière, 29,90 €, 192 pages. Renseignements sur Editionsdelamartiniere.fr

Mais la récompense ultime est venue d’Elsa Peretti, auprès de qui Pauline Castellani avait eu la chance de passer un peu de temps à Rome il y a quelques années pour un article dédié. «J’ai envoyé mon chapitre à Elsa pour avoir son aval. C’était une femme si impressionnante et pourtant elle n’a pas changé une seule virgule. Sans le savoir, elle m’avait répondu trois semaines avant son décès. C’est une chance que je n’oublierai jamais», confie Pauline Castellani. L’occasion, cinquante ans après ses premières créations radicales pour la maison Tiffany & Co de se replonger dans l’âge d’or de ces femmes singulières. Un passé retrouvé que l’on retrouve aujourd’hui dans ce bel ouvrage, mais aussi sur la Place Vendôme avec une nouvelle génération, menée notamment par Victoire de Castellane chez Dior, qui assure avec brio la relève.

(1) Libres & Créatrices de Pauline Castellani, Editions La Martinière, 192 pages, 29,90 €.

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