Qui est Philippe Ballard, journaliste sur LCI, qui rejoint les rangs de Marine Le Pen ?

Visage familier pour les téléspectateurs de LCI, le journaliste Philippe Ballard quitte la chaîne pour se lancer en politique. Un choix qui fait déjà beaucoup parler puisqu’il portera les couleurs du Rassemblement national aux régionales à Paris.

L’état de mon pays m’a décidé à sauter le pas.” Encore sur LCI dimanche, pour animer une édition spéciale consacrée aux manifestations contre le verdict de l’affaire Sarah Halimi, Philippe Ballard a surpris tout le monde deux jours plus tard : il a annoncé dans une interview au Figaro son engagement au côté du Rassemblement national. Au mois de juin, il sera tête de liste aux régionales à Paris, derrière Jordan Bardella. La fin de 37 ans de journalisme, de Sud Radio, France Info et RTL, jusqu’à LCI qui le recrute en 1994.

“Ce métier aura été un bonheur”, confie au Figaro celui qui “prend un risque” assumé : “Si je m’engage, c’est pour mes enfants et mes petits-enfants. Pour ne pas leur laisser ce pays archipélisé, où des pompiers se font caillasser et où l’économie est à genoux à cause de cette prétendue mondialisation heureuse qu’on nous a vendue toutes ces années.” Mais à LCI, personne n’était dans la confidence avant mardi : “Philippe Ballard nous a informés ce soir de sa décision. En conséquence, évidemment, il se retire immédiatement de l’antenne“, indique la chaîne, qui a ensuite vu le journaliste lancer sa campagne chez les concurrents de CNews, sur le plateau de Pascal Praud.

Encarté depuis septembre

Au RN, où Marine Le Pen lui a souhaité la bienvenue avec un tweet, on savoure ce recrutement médiatique. “C’est un patriote sincère, souligne Jordan Bardella. La sphère médiatique était l’une des dernières digues d’où on n’attendait pas notre mouvement. Preuve que, là aussi, l’image que nous avons est en train d’évoluer de manière significative”, se réjouit le numéro 2 du parti, qui avait impressionné Philippe Ballard, aux commandes de l’un de ses premiers débats télévisés. Ironie de l’histoire : aux régionales, il aura notamment pour adversaire Audrey Pulvar, son ex-partenaire à la présentation des JT de LCI.

« L’état de mon pays m'a décidé à sauter le pas. »

👏🏻 Bienvenue à @BallardPhilippe, journaliste et ancien présentateur sur LCI, qui portera les couleurs du RN dans la capitale, en soutien de la liste de @J_Bardella pour les #Régionales2021 ! MLP https://t.co/WeE9BRcBTT

Si parmi ses ex-collègues, personne n’avait remarqué sa sympathie pour le RN – à RTL, on se souvient toutefois qu’il était l’un des seuls à accepter d’animer Le Grand Jury lorsque Jean-Marie Le Pen était invité -, Philippe Ballard confie ne jamais avoir voté pour un autre parti hormis en 1981, pour Valery Giscard d’Estaing. Encarté au RN depuis septembre, l’ancien maire adjoint (sans étiquette) de sa ville de Plessis-Trévise a récemment sympathisé avec des figures du parti comme Louis Aliot ou Sébastien Chenu, qui lui a présenté Marine Le Pen en octobre. Pour une discussion qui l’a conforté dans son idée de s’engager.

Crédits photos : LCI

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