« C’est un monde impitoyable » : Jean Imbert amer

Successeur d’Alain Ducasse, Jean Imbert est désormais à la tête des cuisines du Plaza Athénée. Chef populaire des plus grandes stars, l’invité de Yann Barthès ce jeudi 9 septembre s’est adressé aux critiques dans Quotidien.

À seulement 40 ans, Jean Imbert prend les rennes du Plaza Athénée. Nommé directeur des cuisines du grand palace en juin dernier, le chef des stars succède au grand Alain Ducasse. Mais son ascension accueillie comme un coup de tonnerre, fait couler beaucoup d’encres. Invité de Yann Barthès dans l’émission Quotidien, ce jeudi 9 septembre, le cuisinier s’est adressé aux critiques : “C’est un monde impitoyable”, a-t-il avoué sur le plateau avant de poursuivre “Ça fait 20 ans qu’on me dit que je n’allais pas y arriver”, rapportent nos confrères de Voici, ce vendredi 10 septembre.

Épinglé pour son côté bling bling, l’ami de Johnny Hallyday est la cible de nombreuses polémiques. François Régis Gaudry n’a pas hésité à tacler l’ami de Norbert Tarayre : “Il n’a ni le CV ni l’expérience nécessaire pour une telle place. Je ne dis pas qu’il n’a pas de talent, encore que, mais il y a des centaines de chefs plus expérimentés que lui, plus travailleurs”, a scandé le journaliste culinaire dans M, le magazine du Monde.

Ses rapports avec son prédécesseur

Amer face aux critiques qui le visent, Jean Imbert avoue avoir été blessé : “Ils auraient pu avoir l’élégance d’attendre que j’ouvre avant de critiquer” a confié le cuisinier, né en banlieue parisienne à L’Hay-les-Roses. Mais le gagnant de Top Chef saison 3, peut compter sur le soutien d’une grande figure de la gastronomie : “Mi-avril j’ai pris un petit-déjeuner avec Alain Ducasse au Plaza et là il est arrivé vers moi et la première phrase qu’il m’a dite c’est ‘Ouais je veux que ce soit toi. Je pense que c’est bien que ce soit toi” a-t-il avoué sur le plateau de Yann Barthès.

Comme tous les autres candidats, le chef de 40 ans a présenté son projet de ” 200 pages rédigées en anglais”, en janvier 2021 : “j’ai su qu’Alain Ducasse partait. Et là il a fallu travailler. Je me suis enfermé dans ma cabane en Bretagne pour faire mon dossier”, a-t-il expliqué. S’il veut faire ses preuves, le cuisinier blâmé pour son côté ami des stars a d’autres motivations : “J’ai envie de dire : mettez ça de côté, travaillez (…) En vrai je les ai évacués très vite, a-t-il confié. En effet, l’ex d’une ancienne Miss France, compte bien prouver sa légitimité aux fourneaux, avec son nouveau restaurant Relais Plaza et encourager la nouvelle génération.

Crédits photos : Veeren Ramsamy-Christophe Clovis / Bestimage

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